Xerostomía


La xerostomía o boca seca es la reducción de la cantidad de saliva en la boca. Esta sequedad oral genera una pérdida de la calidad de vida en las personas que la sufren. Afecta más a las mujeres que a los hombres y, a medida que aumenta la edad, el número de afectados es mayor. A partir de los 45-50 años la mitad de la población ya la sufre, y a partir de los 70 años 3 de cada 4 personas.

Las principales causas de la sequedad oral son:

  • Alteraciones del sistema nervioso: Estrés, ansiedad, depresión, anorexia, parkinson, tumores cerebrales.
  • Consumo de medicamentos y otras sustancias como tabaco.
  • Reducción de los estímulos productores de saliva.
  • Reducción de estímulos orales (gusto, perdida de dientes).
  • Reducción de estímulos extrabucales (vista, olfato, oído…).
  • Alteraciones de las glándulas salivales,falta de la producción de saliva.
  • Deshidratación y mal nutrición.
  • Diabetes mellitus.
  • Cirrosis.
  • Alcoholismo.
  • Cirugía de las glándulas.
  • Enfermedades reumáticas.
  • Enfermedades Autoinmunes (síndrome Sjögren).
  • Radioterapia y quimioterapia.

También se ha comprobado que entre la población que vive en residencias o se encuentra hospitalizada hay una mayor incidencia de boca seca.

Al reducirse la cantidad de saliva, se nota que ésta es más espesa y no realiza bien su función. También se puede encontrar que hay una serie de afecciones o manifestaciones muy habituales:

  • Mayor aparición de caries, de evolución muy rápida.
  • Inflamación y sangrado de encías.
  • Candidiasis. Infección fúngica ó por hongos que se puede localizar en lengua, paladar y resto de mucosas.
  • La lengua y las comisuras de los labios se agrietan.
  • Mayor número de infecciones en las mucosas debido a que éstas se vuelven más frágiles y sensibles.
  • Los portadores de dentaduras postizas sufren lesiones en las encías debido a la falta de lubrificación y el roce de la prótesis.
  • La voz varía volviéndose débil y ronca.
  • Pérdida de sentido del gusto y dificultades en la masticación y deglución de la comida.
  • Mal aliento.

Recomendaciones para evitar la sensación de boca seca:

  • Se ha de fomentar la higiene oral después de cada comida con una pasta especial para sequedad oral (xerostomía) y cepillos de filamentos suaves para la limpieza de dientes, encías y lengua.
  • Se ha de realizar enjuague de la cavidad oral tras el cepillado con un colutorio indicado para xerostomía que incorpore un antiséptico de uso diario para prevenir la aparición de placa dental.
  • Si el paciente es portador de dentadura postiza, retirar éstas por la noche y guardarlas en un recipiente con agua y algún componente para su higiene y desinfección. Enjuagar bien antes de volver a poner.
  • Los labios han de estar bien hidratados, se puede aplicar protectores labiales o aceite de oliva. No usar vaselinas si la boca está seca porque puede incrementar su sequedad.

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